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Witulandia (llamada también WituVituProtectorado de Witu o Swahililandia) era un territorio de África Oriental de aproximadamente 3.000 kilómetros cuadrados (1.200 millas cuadradas) centrado en la ciudad de Witu, situada en el interior del puerto de Lamu en el océano Índico, al norte de la desembocadura del río Tana, en lo que ahora es Kenia

Historia Editar

Witu fue fundado en 1858 por el antiguo soberano del sultanato insular de Pate después de varios intentos frustrados de establecerse en el continente. El sultanato de Witulandia fue un refugio para los esclavos que huían de la trata de esclavos de Zanzíbar, y por dicha razón fue blanco de ataques del Sultanato de Zanzíbar (gobernado por una rama de la dinastía omaní, bajo protectorado británico).

En 1885, los hermanos alemanes Clemens y Gustav Denhardt negociaron un tratado con Ahmed ibn Fumo Bakari, el primer mfalme (palabra suajili para sultán o rey) de Witu, quien cedió el 8 de abril de 1885, 25 millas cuadradas de territorio a la "Compañía de Tana", propiedad de los hermanos, y el resto de Witulandia se convirtió en el Protectoradoalemán de Witulandia (Deutsch-Witu) el 27 de mayo de 1885. El Reich era representado allí por los residentes alemanes Gustav Denhardt (1856–1917; en el cargo desde el 8 de abril de 1885 al 1 de julio de 1890) y su suplente Clemens Andreas Denhardt (1852–1928). El dominio alemán fue relativamente poco riguroso, y el territorio continuó siendo un refugio para los esclavos que se fugaban.1

De acuerdo con el Tratado de Heligoland-Zanzíbar, el 18 de junio de 1890 la región fue declarada como protectorado británico, siendo formalmente cedida por el Imperio alemán a Gran Bretaña el 1 de julio de 1890, la cual anexionó Witulandia al África Oriental Británica, a pesar de las protestas de los habitantes del territorio, quienes deseaban permanecer bajo protección de Alemania. Poco después varios comerciantes alemanes fueron asesinados, y una expedición punitiva británica fue enviada. Roger Keyes, importante almirante británico que entonces tenía sólo 18 años de edad, era integrante del cuerpo expedicionario.

220px-Flag of the Witu Protectorate (1893-1920)